海上飞行城堡

18 六月 2017
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地球上百分之七十的地区是海洋。早在中世纪,欧洲殖民者便认识到了海洋的重要性及通达性,而今随着经济全球化的不断推进,海上利益的诉求和权力的抗争也愈演愈烈,而正是这些不断的诉求和摩擦让海上装备应用技术不断发展。珠海航展上AG600水陆两用飞机的横空出世,让我国坐稳了水陆两用飞机技术方面的头把交椅,虽然AG600距离真正上市还需要很长一段时间,但不难预测的是,在未来很长一段时间内,AG600都将成为水陆两栖飞行的霸主,主宰海面。

图:飞行中的AG600(效果图)

目前常用的水陆两用飞机,从轻型运动飞机和小型飞机如FoxconT200、赛斯纳172,到中型通用飞机如双水獭、赛斯纳208,大部分是在飞机下方加上浮筒来作为水陆两用的改装方式;一般地,这种方式允许飞机在无风浪或者小风浪(双水濑可抗30厘米的浪)的水域起降。但是增加浮筒一方面不可避免的增加了飞机重量,改变了飞机的重心位置;另一方面使用浮筒让飞机很难在有风浪海面上运行。尤其是对中型通用飞机来说,增加浮筒对飞行员操控要求大大提高。

图:目前主流水陆两用飞机

船式水陆两用飞机,是指在水面(包括海面)和陆地上都能顺利起飞和降落的飞机,不同于一般使用浮筒的水陆两用飞机,这种飞机的机体采用船体结构设计,不用加装浮筒便可直接在水面起降。此类型飞机从设计之初,就把水面起降功能作为飞机整体性能的重要组成部分,无论是从设计外形、重量以及使用材料方面,都融入了抗风浪以及抗潮湿高盐分气候等设计元素,在水面尤其是海面上具有强大的生存能力。

说起水陆两用飞机,就不得不提美国的航空巨擘:格鲁曼公司。

格鲁曼公司在1994年与诺斯罗普公司合并之前,就已经是全球顶尖的飞机制造企业。早在二战时期,公司生产的战斗机F4“野猫”和F6“地狱猫”便在战场上大放异彩,70年代中期下线的F14“雄猫”可变后掠翼战斗机作为三代机的代表作为广大军迷所熟知。其作为美国空军主力战机长达30年之久。

反观民用飞机方面,公务机巨头湾流公司,也曾是格鲁曼民用一员;同时,公司更是波音的重要转包商,为波音747、757、767、777等客机生产重要的机身组件。与诺斯罗普合并的之后的格鲁曼,成为全球最顶尖的飞机制造商和军火供应商,并研制成功了宛如科幻片中飞来的隐形战略轰炸机:B-2并成功入役美国空军。

图:历史上著名的格鲁曼公司产品

在水陆两用飞机的研发方面,格鲁曼公司更是堪称行业先锋,早在20世纪30年代,公司便开始了水陆两用飞机的研发,并成功推出了一款足以名垂青史的水陆两用机型:G-21“鹅”式水陆两用飞机。

图:G-21“鹅”式飞机在美国

“鹅”式飞以其优异的两栖性能征服了众多消费者,包括军方。该飞机总共出口超过11个国家,并且经历多次改装后,至今仍在部分地区使用。正是这款飞机的成功,使得格鲁曼公司开始着眼抗风级别更大,载重更大的水陆飞机在全球范围内的广阔市场,在“鹅”的基础上很快便研发出了HU-16 Albatross“信天翁”双发水陆两用飞机。

Albatross “信天翁” 水陆两用多用途飞机被誉为海上的飞行城堡。这架飞机可承载28名乘客,也是20-40座级飞机中唯一的水陆两用飞机。首架飞机于1949年在美国长岛下线。这款飞机具有优异的抗风浪能力,可在高达1.4米的风浪中起降。“信天翁”延续了格鲁曼公司水上飞机的经典设计模式,悬臂式上单翼结构,主起落架安装在机身两侧。这架飞机可用于海上巡逻、搜救和执行有限反潜任务。在满油和加挂副油箱的情况下,这架飞机可以滞空约22小时,这个特点对于执行海面搜救任务及低空近海的巡逻任务有很大的用处。值得一提的是,除了平时可执行水陆救护的工作外,在机身改挂深水炸弹后,这架飞机便成了担负反潜侦察或海面巡逻任务的反潜机。

图:美军的格鲁曼Albatross“信天翁”水陆两用飞机

Albatross“信天翁”水陆两用飞机诞生以来,因其强大的海上生存能力和多用途性,订单纷至沓来。迄今为止,包括我国在内已有23个国家和地区的海军购买了信天翁水陆两用飞机,其中有的至今还在服役。此外还有大量的民用订单,客户来自包括海岸巡逻、短途客货运输、消防以及应急救援等领域。

图:作为消防飞机使用的“信天翁”

作为这个级别唯一的水陆两用飞机,在“信天翁”停产后的一段时期里,很多国家和地区想购买信天翁的客户只能转向它的替代品,然而运行效果却很一般。越南海军在购买信天翁失败之后,只能采购浮筒版双水獭作为替代品,但越南海岸多风浪,双水獭优良的性能在海上却无用武之地,在大部分时间都无法使用。

图:停在水中的AAI涡桨版“信天翁”

幸运的是,澳大利亚AAG公司在2009年于众多竞争者(包括一家中国国有大型企业)中脱颖而出,获得“信天翁”的型号合格证(TC),并开始对飞机进行更新及升级。主要升级改动包括:更换普惠公司的涡桨发动机,升级玻璃化驾驶舱,全面更换航电系统等等。

图:AAI公司Turbo Albatross飞机

虽然新一代的“信天翁”还未问世,但因其强大和实用的性能,以及目前此级别水陆两用飞机的广阔市场和绝对竞争优势,AAG目前已经收到全球多国海军、海岸警卫队以及众多航空相关机构的意向订单。

相信在不远的将来,一代名机“信天翁”在注入了新鲜血液后,将会再次翱翔蓝天。

图:涡桨版“信天翁”

目前AAG公司接受外源投资,并委托西联航空作为大中华区代理,国内感兴趣的投资机构和个人,可以与我们(西联航空)联系。

附:“信天翁”三机编队视频

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